Weekbrief Leo Fijen – 30 december

Een mens leeft van de barmhartigheid van God

De reis van je hoofd naar je hart, dat is de titel van het derde boek dat ik schreef. Het is zonder enige twijfel mijn best verkochte boek. Meer dan 15.000 exemplaren vonden de weg naar lezers en kijkers. Dit boek schreef ik na de eerste kloosterserie die ik zelf maakte. Het beschrijft de weg van Caldey Island naar Mariawald, Grandchamp en La Grande Chartreuse. De voorlaatste stop was in de heuvels van de Provence, bij de benedictinessen van Lioba, onder leiding van Elaiè Bollen. Zij heeft mij in 2004 geleerd hoe je in je geloof ook kunt leren van de schepping: die maakt je klein en doet je delen in de grootse schepping. Daar onder de sterrenhemel kun je niets anders dan jezelf relativeren en je afvragen of de Schepper zich met jou persoonlijk kan bezighouden. Die vragen stelde Elaiè Bollen, in 2004. Vijftien jaar later leeft ze nog steeds met die vragen en twijfel. Ze is een danseres onder de abdissen en abten, ze steelt de show onder de lichten van de sterrenhemel. Vijftien jaar later doet ze dat nog steeds, deze danseres onder de religieuzen. En ze heeft niets van haar twijfel verloren. Daarvoor is de schepping te zeer nabij en overheersend. Het is weldadig om een abdis te ontmoeten die openlijk twijfelt. Maar het is ook bijzonder om vijftien jaar later te ervaren dat Elaiè Bollen juist door die twijfel eerder is open gegaan voor God. Ze neemt me mee door de verzameling gebouwen die verspreid over het terrein liggen en vertelt tenslotte het verhaal dat ze tot twee keer was opgegeven. En ze voegt er aan dat ze toen niets anders kon dan zich toevertrouwen aan God, aan de barmhartigheid van God. Die heeft haar het leven doen behouden. Daarom zou ik bij een herziene versie van De reis van je hoofd naar je hart eraan toevoegen dat een mens, ook als die twijfelt, leeft van de barmhartigheid van God.

De mooiste kloosters van Europa, Elaiè Bollen in de Provence, 30 december 23.20 uur, NPO 2.

Leo Fijen