Weekbrief Leo Fijen – 19 mei

Buitenkant en binnenkant, boven en beneden

Bouwen doe je van beneden naar boven. Renoveren doe je van boven naar beneden. Deze woorden komen niet van een bouwdeskundige maar van een benedictijn die moet zorgen voor zijn eigen ziel en voor het heil van de wereld buiten het klooster. Ik bel op een vrijdagochtend Dirk Hanssens, de bevlogen monnik van abdij De Keizersberg in Leuven. Hij legde me ooit uit dat ieder mens een buitenkant nodig heeft om naar binnen te kunnen gaan. In dit monumentale klooster liep ik ooit met hem over trappen en onder gewelven door. Toen vertelde hij dat dit misschien wel lastig is voor de toevallige bezoeker. Want die kan zijn hoofd stoten en van de koude kermis thuiskomen. Maar voor de monnik die hier op zoek is naar zijn eigen ziel is dat gewelf onmisbaar. Sterker nog, zelfs het bukken hoort bij de ontdekkingstocht van de kloosterling. Want als je niet bukt, kan God niet bij je komen. Als je steeds maar rechtop blijft staan, heeft God geen toegang tot jouw ziel. Daarom herinnert een abdij met gewelven dat je als kleine mens de beschutting van de bogen nodig hebt om de veiligheid van boven te ervaren, maar ook dat je het niet erg hoeft te vinden dat je door de gebrokenheid van je leven soms moet en mag buigen. Niet in de zin van onderdanigheid, maar in de betekenis van nederigheid. Zo’n klooster maakt nederig en doet je alleen al daarom dichter tot God en je naaste naderen. Daarom is het van levensbelang dat De Keizersberg blijft bestaan in Leuven. Helemaal boven op de heuvel, als een permanente herinnering voor ons allemaal: we delen in iets groters dan ons zelf, we hoeven het niet alleen te doen. We delen in Iemand die groter is. Alleen al daarom moet deze abdij blijven. Daarvoor reist Dirk Hanssens stad en land af: om miljoenen voor de renovatie te verzamelen. Hij doet dat omdat zijn eigen ziel zo’n abdij nodig heeft. Maar onze hectische wereld heeft dit klooster nog veel meer nodig. Om soms op adem te komen en ons te herinneren dat we nederige mensen zijn. Ik bid voor Dirk Hanssens en zijn communiteit, maar ook voor de hele stad en voor allemaal dat die miljoenen er mogen komen.

Leo Fijen