Pelgrimeren. Ik sta – Henk Erinkveld

Een jezuïet, een missiezuster, een redemptorist en een dominicanes. Hun totaal verschillende achtergronden staan die ene gelijksoortige ervaring niet in de weg: pelgrimeren is je laten meenemen, je toevertrouwen. En dat kan overal. Ook als je stilstaat in een museum.

Henk Erinkveld: ‘Ze kwamen bidden voor Max Verstappen’

Misschien is hij wel geboren als pelgrim én als redemptorist. Henk Erinkveld kwam ter wereld tegenover het kleinseminarie van de redemptoristen in Nijmegen, stad van de Vierdaagse. Religie en wandelen, van meet af aan twee vanzelfsprekendheden in zijn leven. Hij maakte onvergetelijke pelgrimstochten naar Santiago en naar het graf van de Heilige Gerardus Majella in Italië. 25 jaar geleden stond hij aan de wieg van de Stichting Pelgrims- wegen & Voetpaden. Hij woont in Klooster Wittem, al meer dan honderd jaar een pelgrimsoord in het Zuid-Limburgse heuvelland.

Het was een wonderlijk gezicht, het groepje mensen dat met een grote vlag met 33 erop, een kaarsje kwam opsteken. ‘Ik ging met ze in gesprek, want ik wil
altijd weten wat mensen naar Wittem brengt. Deze familie kwam bidden voor Max Verstappen, opdat hij de Formule 1 zou winnen. Mensen vragen vaak iets heel specifieks, maar het is de kunst bespreekbaar te maken wat er schuilgaat achter dat concrete gebed. Het gebed wordt lang niet altijd verhoord, maar het gaat erom dat wat je ook krijgt, het uiteindelijk goed zal zijn.’

Het is de essentie van zijn leven als religieus: staan in een beweging die hoop uitdraagt, vanuit het evangelie. ‘Kijken met de ogen van Jezus, dat is me steeds dierbaarder geworden.’ Na een drukke zondag beziet hij met die ogen de vele kaarsjes die mensen hebben aangestoken. ‘Dan denk ik: wat is het verdriet daarachter, of de dankbaarheid? Dat raakt me. Ik ben blij dat ik op een plek mag zijn waar mensen troost en bemoediging zoeken.’ En Max Verstappen? ‘We spraken over het belang van sportiviteit, over hoe je wint of verliest. Ik heb niets met autoracen, maar ik vond het wel mooi wat Verstappen zei toen hij nummer één werd. Weet je het nog? “Soms gebeuren er wonderen.”’

Klooster 18! Pelgrimeren, blz. 79
Tekst: Kalien Blonden, Foto: Gerard Oonk

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 35!