Manu van Hecke ocso: ‘Deze eenvoud vergroot onze ontvankelijkheid’

Manu van Hecke (1951) is al bijna 23 jaar abt van de Sint-Sixtus abdij in het Vlaamse Westvleteren. De abdij werd in 2010 ingrijpend verbouwd en ‘eenvoud’ was daarbij een belangrijk uitgangspunt. ‘Onze architect heeft in Frankrijk veel oude cisterciënzer abdijen bezocht en op zich in laten werken. Hij heeft dat gevoel vertaald naar wat wij als cisterciënzers altijd beoogd hebben met een gebouw: eenvoud en soberheid die je terugbrengen tot het wezenlijke.’

De monniken heeft het zelf ook verbaasd: hoe architectuur en vormgeving inwerken op lichaam en geest, hoe maatvoering bijdraagt aan rust en verstilling. Manu van Hecke: ‘Alle ruimtes, maar ook de ramen, zijn gemaakt in een veelvoud of de helft van 270 centimeter. Het ritmisch terugkeren van dit patroon doet iets met je, net als de grote ramen waardoor veel meer licht binnenkomt dan vroeger door het glas-in-lood. Nu zien we dat het licht de hele dag anders is en ook per seizoen verschilt. Een ontmoeting met het licht in al zijn schakeringen, die eenvoud vergroot onze ontvankelijkheid, voor de ander en voor God. Ruimte van buiten creëert ruimte van binnen.’

Architectuur die stilte vasthoudt en beschermt: de stiltecultuur die hoort bij de spiritualiteit van de trappisten wordt door het nieuwe gebouw spontaan versterkt. ‘In onze constituties is een leefregel speciaal gewijd aan eenvoud: De Vaders van Cîteaux zochten in alle eenvoud om te gaan met de eenvoudige God (…) Alles in het huis van God zal in dienst van die levenswijze, zonder enige overdaad, worden ingericht zodat de eenvoud zelf voor allen een leerschool is. In het nieuwe gebouw lopen we langzamer en leven we aandachtiger. De architectuur vertraagt. Er is minder versnippering en meer concentratie op het wezenlijke: leven in de relatie tot de ander met een kleine letter en de Ander met een hoofdletter.’

Foto: Marte Visser Photography

 

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 45!