Ik voel: Zuster Maria Confidens over engelen

Het is een kwestie van geloven, daarover zijn ze het wel eens. Verder blijft het zoeken naar woorden die er eigenlijk niet zijn. Engelen laten zich nu eenmaal niet vangen. Gelukkig zijn ze vaak dichtbij: in die trein, in een kwetsbaar mens en in de ogen van de heilige Michaël.

‘Een engel helpt ook bij computerproblemen’

Als meisje heette ze Annie van der Knaap, bakkersdochter uit het Westland, opgegroeid in een katholiek gezin met veertien kinderen. Zuster Maria Confidens (1942) koos op haar negentiende voor een leven in het klooster, dat wil zeggen: ‘Jezus heeft mij gekozen en ik heb ja gezegd.’ Ze is overste van Klooster Cenakel in Utrecht, waar ze woont met vier andere zusters Dienaressen van de Altijddurende Aanbidding, slotzusters die het klooster in principe nooit verlaten.

Toen een van haar zussen op sterven lag kon zuster Maria haar niet bezoeken. Ook haar begrafenis woonde ze niet bij. Ze heeft er vrede mee: ‘Zo zijn de regels van de congregatie. Ik kon er fysiek niet zijn, maar misschien was niemand er zo bij als ik.’ Telefonisch nam ze afscheid van haar zus en na haar dood kreeg ze een bijzondere erfenis: ‘Ze had een verering voor aartsengel Gabriël en verzamelde afbeeldingen van de Maria-Boodschap. Ik erfde haar ordners, honderden prenten van Maria en Gabriël, een heel dierbaar aandenken.’

Engelen zijn onverbrekelijk verbonden met het geloofsleven van zuster Maria. Elke dag begint en eindigt met een gebed aan hen gericht. Van het Engel des Heren in de ochtend tot haar gebed voor het slapengaan: “Uw heilige engelen mogen hier met ons wonen. Uw zegen zij met ons, altijd.” De emotie is hoorbaar in haar stem, de kwetsbaarheid van de kleine gemeenschap klinkt erin door. De opgave om in de naastgelegen kapel het gebed voor de verkondiging van het geloof en het heil van de mensheid gaande te houden weegt zwaar. Maar ze voelt zich gesteund, door God, Jezus en de heiligen en daarnaast door engelen. Ze roept regelmatig hun hulp in, ook voor heel praktische zaken. ‘Het werkt niet automatisch, het is geen magie. Maar toch, bij een weigerende printer of andere computerproblemen roep ik de engelen erbij en dat helpt vaak echt!’

Uit: Klooster! 9
Tekst: Kalien Blonden
Foto: Gerard Oonk

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 35!