Ik voel: Denis Hendrikckx Opraem over engelen

Het is een kwestie van geloven, daarover zijn ze het wel eens. Verder blijft het zoeken naar woorden die er eigenlijk niet zijn. Engelen laten zich nu eenmaal niet vangen. Gelukkig zijn ze vaak dichtbij: in die trein, in een kwetsbaar mens en in de ogen van de heilige Michaël.

‘Een engel is een gevoel dat je overkomt’

Zo’n twintig jaar geleden begon het als een ‘onschuldige hobby’ toen hij in de bedevaartplaats Kevelaer een engeltje kocht. Nu telt de engelenverzameling van Denis Hendrickx (1949), abt van de Norbertijner Abdij van Berne in Heeswijk-Dinther, zo’n vijfhonderd exemplaren. ‘Een engel heeft altijd een positieve klank, ze maken iets vrolijks in me los.’

‘Het is opvallend dat engelen er altijd geweest zijn, in alle tijden, bij volkeren, in alle religies. We zoeken blijkbaar altijd bemiddelaars tussen ons en een hogere macht, of je die nu God noemt of iets anders. Tussenpersonen, om de afstand niet te groot te maken. In een engel vinden we een concreet iemand die zowel onze boodschap aan God kan overbrengen als boodschappen van God aan ons overbrengt.’

Zijn engelen een metafoor, een symbool? Volgens abt Hendrickx zijn ze meer dan dat: ‘Soms ontmoet ik mensen die helemaal passen in het beeld dat ik van een engel heb. Zij hebben de boodschap van God op een of andere manier begrepen en kunnen hem overbrengen. Bijvoorbeeld zieken, die laten zien dat hun leven met al zijn gebreken toch zinvol is. Die kunnen voor anderen van grote betekenis zijn. Of mensen die de werken van barmhartigheid in deze samenleving waarmaken. Zij zijn engelen in het overbrengen van die boodschap en de betekenis daarvan.’ En een beschermengel? ‘Ik kan niet ontkennen dat ik wel eens het gevoel heb dat iets of iemand mij behoedt. Maar ik roep geen engelen aan, het is veel meer een gevoel dat ik achteraf krijg. Dat er iemand op mijn schouder zat. Dat is het mooie: je kunt het niet pakken het is een gevoel dat je overkomt, dat bij je blijft en dat je niet verliest. Dat is de diepere reden waarom engelen voor mij betekenis hebben gekregen.’

Uit: Klooster! 9
Tekst: Kalien Blonden
Foto: Gerard Oonk

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 35!