Ik tuinier – Zuster Maria osa

Bij alles wat stil kwam te staan door de coronacrisis, was er dat ene dat tegen de klippen op groeide en bloeide: de natuur. Een schitterende, stille lente, vol narcissen, bomen, vruchten en onverwachte vogels. Kloosterlingen over de relatie tussen hun tuin en God.

‘Waren die vogels er altijd al? Of horen we ze nu pas goed?’

Als kind uit een gezin van elf vond zuster Maria Leunissen (1954) het vanzelfsprekend dat ze groenten aten uit de moestuin. Pas nu weet ze hoeveel werk daar inzit en hoe bijzonder het eigenlijk is. Maria is al veertig jaar augustines en woont sinds 2001 in klooster Casella in Hilversum. ‘God zorgt voor groei, maar zonder onze liefde en aandacht gaat het niet.’

Ze werkt dit jaar veel in de tuin. Door de coronacrisis werd het gastenhuis gesloten en alle groepsactiviteiten zijn geschrapt. De moestuin staat er mooier bij dan ooit. ‘Ik ben me veel bewuster van alles wat zich in de natuur afspeelt. Crisis of niet, alles groeit en bloeit gewoon door, geweldig vind
ik dat.’ Het hoofd leegmaken, wroeten in de aarde. Ze heeft net worteltjes gezaaid en daarin echoot de jeugdherinnering aan haar vader en zijn moestuin. ‘Met bewondering en verwondering kijk ik nu naar de kracht die maakt dat uit die kleine zaadjes wortels groeien. Je moet erop vertrouwen dat wat je zaait ook opkomt. Dat hebben wij niet in handen, maar God. Hij zal erin voorzien, zoals Hij er ook voor zal zorgen dat mensen weer opstaan. Intussen moeten wij naar de tuin blijven omkijken, met liefde en aandacht. Net zoals we ook naar elkaar moeten omkijken, anders bloeden we dood.’

De tuin van Casella is toegankelijk voor bezoekers en Maria merkt dat het tijdens de lockdown drukker is dan normaal. ‘Ondanks de donkerte van deze tijden is er hoop en nieuw leven, de natuur trekt zich nergens iets van aan.’ En dan ziet ze een vogeltje in en uit het vogelhuisje vliegen om een nest te maken. ‘Ook iets waar ik vroeger minder op lette. We wonen naast een bos en een medezuster zei laatst: “Zijn er altijd al zoveel vogels geweest, of horen we ze nu pas goed?”’

Tekst: Kalien Blonden
Foto: Gerard Oonk

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 35!