Ik snoei: Dirk Hanssens osb

Twee broeders en twee zusters vertellen over de magie van de tuinen waarvoor ze zorgen. Van pilaren en buxushagen, fruit en vijvers, kikkers in een poel en madeliefjes die slimmer zijn dan een grasmaaier.

‘Struin nog even door de kloostertuin’

Benedictijn Dirk Hanssens is sinds 2018 prior van abdij Keizersberg in Leuven. Hij is ook conferencier, schrijver en dichter. Het kloosterleven is voor hem als een sonnet: ‘Je kiest een strikte vorm, waarbinnen je de optimale vrijheid kunt beleven.’ Of een tuin, daarmee kun je zijn leven als monnik ook vergelijken, een tuin die volgens een strak pa- troon gelegd is: ‘Van de buitenkant lijkt het een beperking. Maar daarbinnen is het een en al weelderigheid.’

Abdijen zijn gebouwd rondom een binnentuin. Als je van de ene ruimte naar de andere wil gaan kan dat niet rechtstreeks, je moet altijd terug naar het centrum. Dat heeft een reden, zegt Dirk Hanssens: ‘Je ziet telkens weer die tuin, telkens weer die ruimte. Het is een uitnodiging om de activiteit die je net achter de rug hebt los te laten, en je vrij te maken voor de volgende. Dat is iets wat mensen nog maar zelden doen, we zijn geneigd om van het een naar het ander te rennen.’

Struin nog even door de kloostertuin. Zo begint hij zijn gedicht Hortus Conclusus, besloten binnentuin. ‘Die vormt het hart van het klooster, maar staat ook symbool voor het hart en de ziel van de mens.’ Het patroon van de tuin van Abdij Keizersberg is ook bijzonder symbolisch, zegt Dirk: ‘Het bestaat uit een cirkel waar alle paden naar toe leiden, maar je kunt niet in het middelpunt gaan staan. Als je daar bijna bent, word je er weer omheen geleid. Je wordt gezogen naar dat midden, maar in het midden staat een grote pilaar met een kruis erop. Alsof de tuin wil zeggen: “Jij kunt niet het middelpunt zijn van de wereld. Het is iemand anders.” Als we denken dat wíj het centrum zijn, dan gaan we het cadeau van God missen.’

Klooster! 19, blz. 74-75
Tekst: Kalien Blonden
Foto: Rogier Veldman

Vier keer per jaar een nieuwe, rijk gevulde Klooster! om even mee op adem te komen.
Nu voor maar € 35!